Зачем кошке вибриссы?

«Зачем кошке усы?» — вопрос из разряда детских, но ответ на него не так-то прост. После того, как вы дадите своё объяснение, пытливый малыш может спросить: «У моего папы тоже есть усы. Почему же до сих пор он не поймал ни одной мыши?»

Секрет в том, что в отличие от мужских, кошачьи усы — это не обычные, а видоизменившиеся в процессе эволюции волосы. Они получили научное название — вибриссы, от латинского слова «vibra», что означает «вибрировать». Действительно, усы кошки — сверхчувствительный прибор, улавливающий малейшее колебание воздуха.

Воздух, как всем известно со школьной скамьи, никогда не бывает неподвижен, а кроме того меняет своё направление при столкновении с любым предметом, как движущимся, так и стоящим на месте. Вибриссы, улавливая эти колебания, сигнализируют кошке о любом препятствии на её пути и любом объекте, расположенном или передвигающемся поблизости.

Зачем кошке нужны усы

Всё дело в особом устройстве вибрисс — они вдвое толще обычных волос и растут втрое глубже, чем обычные шерстинки. Кроме того, основание каждого усика на мордочке кота окружают мышцы, с помощью которых животное может шевелись усами — и это для хвостатого тоже очень важно. Кроме того каждая кошачья «антенна» погружена в особую волосяную сумку, окруженную сеткой нервов — по ним сигнал поступает в соответствующий конкретному усику участок головного мозга.

Кстати, вибриссы у кошек растут не только на мордочке, а ещё на подбородке, бровях и тыльной стороне передних лап.

Какую функцию выполняют вибриссы?

Естественно, такое сложное «устройство», как вибриссы, возникло в ходе эволюции не просто так. Оно даёт кошкам целый ряд существенных преимуществ в охоте, ориентировании и общении.

Усы для охоты

Какую функцию выполняют вибриссы

При охоте усы кошке нужны не меньше, чем глаза и уши. Именно с помощью вибрисс кошка способна уловить малейшее движение добычи, даже если её не видно и не слышно. Вибриссы говорят охотнику и о том, в каком направлении движется потенциальная жертва и какого она размера. Когда мышь уже поймана, кошка ощупывает её усами — проверяет, жива та или нет, чтобы обезопасить себя от ненужных травм.

Усы для путешествий

Кроме того, в вибриссах кроется секрет легендарной кошачьей ловкости. Кошка легко обходит препятствия — даже в полной темноте. Она точно знает, достаточно ли широк для неё нужный лаз. Кошка никогда не промахнётся в своем прыжке, потому что вибриссы сигнализируют ей о силе и направлении ветра. Кстати, у живущих на воле котов усы часто ломаются именно из-за очень интенсивной их «эксплуатации».

Усы для общения

Зачем кошке усы

Ко всему прочему, усы — очень важный элемент кошачьей мимики, по их положению легко понять настроение кошки. Направленные вперёд и слегка распушённые усики говорят о наилучшем расположении духа — значит, их хозяин не прочь познакомиться или поиграть. «Сердитые» усы, которые топорщатся в разные стороны, говорят, что кот не в духе или распален игрой. И в том, и в другом случае к усатому лучше не лезть — можно и получить. Не самый лучший знак и прижатые к мордочке усы — они выражают или недовольство, или испуг.

И ещё немного о том, зачем кошке нужны усы

Именно вибриссы — причина многих «таинственных» способностей кошки. Из-за своих уникальных усов они так чувствительны к перемене погоды. Помните примету — если кошка спит, свернувшись клубочком и пряча нос, — это к похолоданию. Оказывается, муркины «антенны» подсказывают ей, что надвигаются холодные воздушные массы и тепло надо поберечь. Способность предсказывать катаклизмы или бомбежку во время войны — тоже из этой серии.

Коты активно используют вибриссы, как термометр — например, «проверяя» еду — не слишком ли горячая?

Чистоплотность кисок тоже связана с чувствительностью усов — они «сигнализируют» хозяйке о грязи или влаге на лапах и шкурке, и та сразу наводит красоту.

Берегите усы!

Естественно, при такой многофункциональности вибриссов их нужно беречь, как зеницу ока. Безусый кот, живущий на воле, практически обречен. Да и домашнему питомцу такая потеря грозит множеством неприятностей — он хуже ориентируется в пространстве и не может объективно анализировать происходящее вокруг него.

Зачем кошке нужны усы

Так что, если в вашем доме есть и кошки, и дети, — спрячьте подальше ножницы, чтобы у юных парикмахеров не возникало ненужных соблазнов. Объясните малышу, как сильно он обидит кота, если лишит того усов.

А если такая неприятность уже произошла — обеспечьте питомцу на время отрастания новых вибриссов максимально безопасные условия. Благо, отрастают усики довольно быстро — до трёх раз быстрее, чем обычные шерстинки.

Естественно, коты время от времени теряют усы — они выпадают так же, как и волосы у людей. Паниковать из-за одного найденного усика не стоит. Но если потери обильны — возможно, питомцу не хватает витаминов. Тогда лучше посоветоваться с ветеринарным врачом.

Впрочем, чаще всего котики радуют нас великолепными усами. Да, мы забыли ещё об одной важнейшей функции вибриссов — ими коты щекочут хозяев и будят их по утрам! Так что желаем вам множества приятных пробуждений и пышных и здоровых усов!

Светлана Мосолова

 


  • Stanislav Viktorov

    Какая милая мордуленция))))

Хотите оставить комментарий?