Генерал пустыни: барханный кот

В 1850-х годах французский генерал Маргарит, возглавлявший экспедицию в Алжир, встретил среди безводных пустынь странное, прежде никогда не виданное животное.

Название и ареал обитания пустынной кошки

Стало ясно, что это новый биологический вид, который состоявший при генерале натуралист назвал по латыни в честь генерала — Felis margarita.

Бархатный кот

Так мир узнал о барханном коте — удивительном представителе семейства кошачьих, обитающем там, где с трудом выживают пресмыкающиеся и насекомые: от Аравийской пустыни и пустыни Сахара до безводных пространств Туркменистана, Узбекистана, Казахстана вплоть до Пакистана.

Бархатный кот

Название «барханный» происходит от слова «барханы» – повторяющиеся насыпи из песка, характерные для пустыни. Иногда хищника называют песчаным или пустынным котом – по сути, это тоже правильные наименования животного.

А вот «бархатный» кот в природе не встречается (разве только в аппликациях из бархата), смешивать эти два понятия – барханный и бархатный – языковая ошибка, иногда встречающаяся в обиходе.

Как выглядит барханный кот

Барханный (песчаный) кот — один из самых маленьких представителей славного семейства кошачьих. Высота в холке — около 24 — 30 см; вес самцов — от 2,1 до 3,4 кг, самки мельче. Существует несколько подвидов этого животного, немного различающихся размером и оттенком окраса.

Песчаный или бархатный кот

Всё в барханном коте приспособлено для выживания в пустыне, где температура ночью падает до -5°С, а днём поднимается до +55°С. Тело вместе с хвостом достигает в длину 65 – 90 см, конечности короткие, но очень мощные и сильные. Подушечки лап покрыты шерстью, которая защищает животное от обжигающего песка, температура которого может достигать +124°С.

Песчаный или бархатный кот

По раскалённому песку барханные коты, конечно, стараются не бегать, в жаркий сезон они охотятся в сумерках и ночью, хотя зимой могут выходить на промысел и днём.

Мощные лапы позволяют им быстро рыть норы в песке, где они и прячутся от неумолимого солнца, а также выкапывать из укрытий мелких зверьков. От зноя барханного кота и спасает густой плотный мех, который защищает от низких температур ночью, а днём позволяет сохранять влажность кожи.

Уши кота — «модификация» для пустыни

Бархатный кот

Уши барханного кота расположены совсем не так, как у наших домашних любимцев. Они большие, чтобы отдавать избыточное тепло, посажены очень низко и направлены вперёд. Такое расположение преследует сразу две цели: во-первых, в ушную раковину не наметают песок пустынные ветра, а во-вторых так барханные кошки лучше слышат любой, даже самый тихий звук потенциальной добычи.

Дело в том, что раскалённый воздух пустыни быстро поглощает звуки, но направленные вперёд и вниз уши кота успевают уловить их близко от земли.

Песчаный или бархатный кот

Чем питается песчаный кот

Интересно устроена и выделительная система барханного кота. Воды в пустыне естественно практически нет, поэтому большую часть жидкости животные получают из пищи и могут около месяца обходиться вообще без питья.

Бархатный кот

Питается песчаный, или барханный, кот всем, что сможет поймать. Мелкие пустынные грызуны, ящерицы, насекомые, птицы и даже змеи годятся ему в пищу. Ловкость, с которой кот справляется с рогатой гадюкой, водящейся в пустыне Сахара, заслужила ему большое уважение местных кочевников.

Подкараулив пресмыкающееся, кот сначала оглушает его серией быстрых и сильных ударов по голове, а потом душит.

Песчаный или бархатный кот

Повадки «генералов пустыни»

Барханный кот отличается чрезвычайной скрытностью. Уникально его умение замирать на месте и оставаться недвижимым, даже если подойти к нему совсем близко, потрогать и даже сдвинуть с места. Такое замирание помогает коту спасаться от главных врагов — змей и хищных птиц.

Также барханные коты имеют инстинктивную привычку плотно прикрывать глаза, если почувствуют опасность, передвигаясь по пустыне ночью, — это не позволяет им выдать себя блеском глаз в темноте.

Бархатный кот

Кроме того, барханные коты очень интересно двигаются. Они бегут быстрыми перебежками, прижимая тело к земле, будто стелясь по песку и изредка совершая длинные прыжки, но во время преследования добычи могут устремиться вперёд со скоростью 40 км/ч.

Бархатный кот

Размножение песчаных кошек

Размножаются барханные коты в любое время года в зависимости от природных условий в конкретной местности. Как и практически все кошачьи, это животные-одиночки, их охотничьи территории рассеяны на большом расстоянии.

Чтобы призвать друг от друга в брачный период, самцы и самки издают громкий звук, очень напоминающий лай маленькой собачки. Так что можно сказать, что эти пустынные жители — единственные кошки, которые лают.

Песчаный или бархатный кот

Самка приносит обычно 1 – 2 помёта в год, в каждом по 4 – 5 котят. Уже через три недели после рождения малыши начинают покидать логовище, в пять — участвовать в охоте. В шести – восьмимесячном возрасте котята становятся практически полностью самостоятельными.

Но хотя природа существенно укоротила период беспомощности детёнышей, лишь половина из них доживает до половой зрелости, которая наступает в 9 – 14 месяцев: слишком враждебен мир пустыни.

Популяция барханных котов в дикой природе

Песчаный или бархатный кот

В данное время лишь в Пакистане барханные коты находятся под угрозой исчезновения, в остальных местах обитания их популяция более-менее стабильна.

В какой-то степени этим животным повезло: пустыни — как раз то место, которое меньше всего страдает от хозяйственной деятельности человека. Она, наоборот, как раз способствует расширению ареала их обитания…

Может ли барханный кот жить в неволе?

Песчаный или бархатный кот

Красота, самобытность, очень интересные повадки барханных кошек делают их предметом промысла на продажу. Да-да, купить такую кошку для содержания в качестве домашнего питомца вполне возможно, если, конечно, вы можете позволить себе потратить на это около 200 тысяч рублей.

Только в квартире песчаный, или барханный кот жить не сможет — ему нужно много места для движения, кроме того, необходимо поддерживать постоянную температуру воздуха и низкую влажность. Живут барханные кошки в неволе около 13 лет.

Лариса Солодовникова

 


  • Владимир Сергеевич.

    Огромное Вам СПАСИБО!
    Очень интересно. Очень.

    • aroundcat

      Спасибо Вам, за отзыв. Если вас интересуют кошки, вы можете задать тему и мы подготовим материал.

  • Klara Kurmayeva

    Огромное спасибо за ваши интересные статьи!!!!

  • Irina Kumalagova

    Осень интересная статья! Спасибо!!!

Хотите оставить комментарий?