Британская кошка: история породы

Эти кошки сегодня входят в число самых популярных в мире пород, они берут главные награды на кошачьих выставках, устанавливают рекорды для Книги рекордов Гиннеса, снимаются в рекламе и живут в домах самых известных людей. Однако их успех нельзя назвать сиюминутным. Прежде чем оказаться на вершине славы, им пришлось пройти долгий и трудный путь.

Наша сегодняшняя героиня — британская кошка, история происхождения породы насчитывает, тысячу (а возможно, и не одну) лет! Не каждый аристократ может похвастаться такой родословной. Хотя никто доподлинно не знает, какие именно животные положили начало славному хвостатому племени, которое сейчас считается одним из главных символов Британии.

Происхождение британской породы кошек

Есть несколько версий, объясняющих происхождение британской породы кошек. По одной из них, история происхождения британской кошки связана с историей завоевания Британии Римом — якобы римляне привезли с собой египетских кошек, которые со временем приспособились к новому месту обитания, обзавелись густой шерстью с отличными защитными свойствами и, благодаря непревзойдённому охотничьему таланту, стали ценными домашними питомцами.

В подтверждение этого приводят древние массовые захоронения кошек, обнаруженные археологами в городах Бадбери, Гасседж, Дэнбери и Олл-Сейнтс.

По другой версии, история британского кота тесно связана с историей кота французского — шартреза. Эти животные, вероятно, попали на территорию современной Европы из Южной Африки во время крестовых походов. Сначала они разводились монахами-картезианцами в монастыре Шартрез, а уже потом приплыли на Британские острова вместе с французскими моряками, у которых «служили» крысоловами.

Как подтверждение этой гипотезы — необычайное сходство двух пород, разницу которых могут увидеть лишь профессиональные фелинологи.

Первые упоминания и изображения

История британских кошек

История британских кошек невозможна без упоминания первых изображений животных, выполненных на территории нынешней Великобритании. Пожалуй, самое раннее из них относится примерно к 700 году — это так называемое Линдисфарнское Евангелие (Линдисфарн Госпелс), на цветных миниатюрах которого есть изображения кошек.

Еще больше этих животных — на страницах Book of Kells, рукописной книги, созданной ирландскими монахами приблизительно в 800 году. К этому же времени относится и ирландская поэма, в которой рассказывается о том, как хорошо живётся в монастыре, если серое однообразие будней украшает своим присутствием кошка.

В X веке кельтский камнерез, имя которого осталось неизвестным, воздвиг в Монастербойсе (графство Лаут, Ирландия) каменный крест со сценами из Страстей Христовых, на котором вырезал и лежащих кошек: у одной в лапах — птенец, у другой — котёнок.

В 936 году Уэльский правитель издал защищающий кошек закон. Стоило в те времена животное баснословно дорого, его приходилось покупать вскладчину — одну кошку на несколько дворов.

А в английском бестиарии XII века, славящем Творение Божье, кошке отведено место между кроликом и белкой. Там коты описываются как животные, очень внимательные к своему окружению.

Так что, каково бы ни было происхождение британских кошек и котов, очевидно, что в те времена они играли не последнюю роль в жизни людей и были на хорошем счету.

Чёрные страницы истории

Увы, славная история британской породы омрачена черной полосой. Как и другие кошки, жившие на территории Европы, британские хвостатые в Средневековье подверглись жестоким гонениям. Их объявили приспешниками дьявола, сжигали на кострах и подвергали самым изощренным пыткам.

Заодно с ними страдали и неугодные интриганам люди. Так, в 1307 году епископа города Конверти обвинили в поклонении чёрному коту, а в ходе судебного процесса это обвинение распространилось и на членов ордена тамплиеров.

Впрочем, все когда-нибудь кончается, и плохое, к счастью, тоже. Уже в 30 годах XVII века писатель Даниэль Дефо отмечает, что редкая английская семья не держит кошку. Да и как иначе — дьявол дьяволом, но грызунов же должен кто-то ловить!

Настоящий кот-британец: история породы с XIX века

Впрочем, всё, что написано выше, — это, скорее, предыстория британской породы. В XIX веке родился в Англии человек, благодаря которому британские кошки прославились на весь мир — история происхождения породы неразрывно связана с именем Харрисона Уэйра.

Первая выставка кошек

История британских кошек

Этот человек, талантливый художник и большой поклонник любых кошек, по сути, стал первым в мире фелинологом, составившим стандарты пород, пусть и весьма условные по сравнению с нынешними.

По его инициативе 13 июля 1871 года в столице Великобритании, в Хрустальном дворце, прошло сенсационное по тем временам событие — первая в истории кошачья выставка. В ней, кстати, участвовала и питомица Уэйра — короткошёрстная кошка окраса тэбби по кличке Старая Леди (Old Lady).

Ей к тому времени исполнилось уже 14 лет, что не помешало этой почтенной особе стать лучшей в своём окрасе, то есть первой британской кошкой-победительницей шоу.

Впрочем, становление любого дела с нуля — это очень долгий и трудоёмкий процесс, только спустя 18 лет после выставки кот-британец получил первую родословную — история породы в этот момент вышла на новый уровень.

Сохранение и развитие британской породы

История происхождения британских кошек

К началу XX столетия британские кошки уже делились по окрасам, каждый из которых имел свой собственный стандарт. Но общий тип британцев уже тогда напоминал современный — они были короткошёрстными с плотным густым подшёрстком, крупными и крепкими, с большой круглой головой.

Развитие породы, да и вообще фелинологического движения, остановилось на время Первой мировой войны. Настоящих породистых британских кошек осталось крайне мало, и энтузиасты пытались сохранить породу, скрещивая британцев с персами и беспородными кошками, обладающими нужными чертами.

В 30-е годы прошлого столетия к британской породе проявила интерес заводчица Кит Уилсон — благодаря ей и стараниям других бридеров британцы пережили тяжёлый период Второй мировой войны и послевоенных лет.

Временные вязки

Конечно, заводчикам вновь пришлось прибегнуть к вязкам британцев с представителями других пород, например, шартрезов и русских голубых. Благодаря этому британцы сохранили своё крепкое здоровье, но несколько «растеряли» свои уникальные черты, так что потом долго пришлось работать над их восстановлением.

Схожесть голубых британцев с шартрезами привела к тому, что в какое-то время Международная федерация европейских любителей кошек (FIFe) решила, что речь идёт об одной и той же породе. К счастью, в 1977 году фелинологии пересмотрели своё решение и ввели запрет на вязки британцев и шартрезов.

«Завоевание» мира

Британская кошка: история породы

За океаном британские кошки тоже прошли непростой путь — первый британец был вывезен в Америку еще в 1901 году, тем не менее самостоятельной британскую короткошёрстную породу ассоциация CFA признала лишь в 1980-м.

К счастью, сегодня все недоразумения уже позади — британская короткошёрстная порода признана всеми фелинологическими организациями. Питомников, где разводят британцев, наверное, тысячи по всему миру. Селекционеры работают над появлением всё новых и новых окрасов — сегодня британские кошки могут быть уже не только голубыми.

При всем этом они сохранили свои лучшие черты: узнаваемый облик солидных аристократов, отменное здоровье, великолепные охотничьи способности и спокойный выдержанный характер.

 


  • Валерий

    Никогда не думал о британских кошках как о старой породе, оказывается их происхождение — вовсе не пик моды.

  • Алина_Тимофеева

    У меня дома тоже британский кот, Википедия происхождение породы обходит стороной — так что спасибо, узнала кое-что новое.

Хотите оставить комментарий?