Бенгальская кошка: история породы и не только

Дикая природа всегда манила к себе людей. И немудрено, ведь когда-то мы все были её частью. Но любое, даже самое понятное стремление, пройдя через горнило человеческого разума, приобретает несколько странные черты. Так, в угоду интересу к природе были созданы зоопарки, где заточены в клетки созданные для свободной жизни животные. Появились музеи, где нашли применение своим талантам таксидермисты, цирки и много чего другого, столь же чуждого естественности.

Объяснение всему этому даётся совершенно недоступное классической логике: дескать, заточение животных в неволе нужно для… сохранения их численности в природе. А уж если человек поселит у себя дома кошку, напоминающую дикую, то ему якобы и в голову не придёт носить шубу из натурального меха.

«Дети свободного племени»: дикие сородичи бенгальской кошки

История бенгальской кошки
Бенгальская кошка

По крайней мере, таковы были мотивы, руководившие американкой Джин Милл, урождённой Сагден, которая начала работу по выведению новой породы кошек.

За основу ею был взят гибрид домашней и дикой азиатской леопардовой, или бенгальской кошки – история эта началась в 1961 году, когда Джин вывезла из Малайзии первого дикого котёнка, затем эксперимент продолжился после большого перерыва в 1980 году.

Спустя 11 лет бенгальская порода была принята практически всеми фелинологическими организациями, и вскоре во многих домах поселились «кошачьи Маугли».

Бенгальская кошка: история породы
Бенгальская порода кошек

Историческая родина бенгальской породы кошек

Перестали владельцы домашних бенгальцев носить шубы из натурального меха или нет, неизвестно, а вот будущее диких бенгалов, продолжающих жить в лесах на юго-востоке Азии и Индийском субконтиненте, по-прежнему не безоблачно.

Азиатская леопардовая кошка
Азиатская леопардовая кошка

Впервые европейцы увидели азиатскую леопардовую кошку в Бенгалии, историческом регионе северо-восточной части Южной Азии, – отсюда и происхождение её латинского названия Prionailurus bengalensis.

Сейчас эта область – в дельте рек Ганг и Брахмапутра – разделена между Индией (Западная Бенгалия) и Бангладеш (Восточная Бенгалия). Тем не менее, регион сохранил свою самобытность, он населён бенгальцами, для которых родным является бенгальский язык.

Кадр из мультфильма «Маугли»
Кадр из мультфильма «Маугли» режиссёра Романа Давыдова, Союзмультфильм, 1967 г.

Представление о фауне Индии легко составить по «Книге джунглей» Редьярда Киплинга. Здесь водятся слоны, носороги, олени, леопарды, бизоны, волки и, конечно, король джунглей, вечный враг Маугли — бенгальский, или индийский тигр.

Помните книгу? Древние, как сама Земля, густые непроходимые тропические леса. Небольшие вырубки, на которых в вечной борьбе с наступающими джунглями ютятся людские поселения. Заунывный вой волков и ужасающий рёв тигров по ночам.

Сейчас всё наоборот: необъятные поля, чайные плантации и густонаселённые города до предела сократили среду обитания диких животных и поставили их на грань выживания.

Чайные плантации дарджилинга
Чайные плантации дарджилинга, высокогорного сорта чая (Западная Бенгалия, Индия)

Бенгальский тигр

Победа Маугли над Шерханом в финале истории Киплинга оказалась пророческой — ныне король джунглей включён в Красную книгу МСОП (Международного союза охраны природы) как исчезающий вид.

Бенгальский тигр достигает трёх метров в длину и весит до 300 кг. Он имеет самые длинные (до 10 см!) клыки из всех кошачьих, включая льва. Зверь прекрасно лазает по деревьям, совершает прыжки до 9 м и способен развивать скорость до 90 км/ч. Рёв хищника слышен на расстоянии более 2 км.

Бенгальский тигр
Бенгальский тигр

Вся беда тигра в том, что весь он, от кончика носа до кончика хвоста, с точки зрения людского невежества, представляет огромную ценность. Мистическую силу приписывают шкуре со лба зверя, где рисунок полос напоминает китайский иероглиф, означающий власть, мощь.

Чрезвычайно ценятся клыки, когти, вибриссы (усы), внутренние органы и продукты желёз внутренней секреции этой большой полосатой кошки. В отличие от Маугли, вступившего в схватку с Шерханом с одним лишь «железным зубом», современные люди вооружены куда лучше, аппетиты их куда больше, да и цели безмерно далеки от благородного негодования человека из волчьей стаи.

Что касается «замашек» самих хищников, то в настоящее время среди бенгальских тигров почти не встречаются людоеды. Хотя в Индии, где ведутся мероприятия по защите этих кошек, нападения на жителей происходят довольно-таки часто.

Азиатская леопардовая кошка

Леопардовая кошка (Felis (Prio­nailurus) bengalensis) — небольшое, размером с домашнюю кошку, животное, типичный ночной хищник, который прекрасно чувствует себя в саваннах, джунглях и горах. Область его распространения тянется от Приамурья, Кореи и Китая до Индии, Пакистана и Индонезии.

Азиатская леопардовая кошка
Азиатская леопардовая кошка

Являясь прекрасным пловцом и рыбаком, леопардовая кошка старается держаться поближе к воде, а на суше ловит грызунов и вообще любую мелкую добычу.

Леопардовой кошку называют из-за характерных пятен на шкуре. Эти же пятна делают её очень привлекательной для торговцев мехами. В Китае до сих пор в промышленных масштабах ведётся заготовка шкур, экспорт их в Европу запрещён, зато бойкая торговля ведётся с Японией.

Леопардовые кошки водятся и в нашей стране, в Приморском крае, однако до получения гибридов исключительно ради дикой внешности русские люди не додумались. Другое дело — какая-то практическая цель.

Скрещивание волков: волкособы

На кафедре кинологии Пермского института внутренних войск с начала 2000-х годов проводится успешный эксперимент по получению популяции волко-собачьих гибридов, так называемых волкособов.

Волкособы на погранслужбе
Волкособы на погранслужбе

Волки и собаки оказались ближе генетически, чем представители кошачьих, поэтому при скрещивании немецких овчарок и волков кинологи столкнулись с меньшими трудностями, чем фелинологи.

Преимущества волкособов

Цель эксперимента — получение животных с гораздо лучшими служебными качествами, чем собаки — была достигнута. Если для поиска человека по запаху собаке нужно 20 минут, то волкособу — не более 20 секунд.

Многие потомки волка и собаки даже при 50 и более процентах дикой крови, способны привязываться к человеку. Они обладают и гораздо более крепким здоровьем. Когда в питомнике случилась эпидемия энтерита, и погибло множество собачьих щенков, заболел только один гибрид. И это при том, что волкособов прививали исключительно от бешенства.

Недостатки волкособов

Эксперимент показал, что гены доместикационного типа поведения (отвечающие за склонность животного к приручению) имеются в природных популяциях волков. Существенными недостатками гибридов являются лишь природная осторожность, по-человечески выражаясь, трусость многих из них, а также мощнейший охотничий инстинкт, делающий неприменимыми многие привычные методы дрессировки.

Но при соответствующем умелом подходе эти проблемы успешно преодолеваются. Однако пермские кинологи не продают на сторону щенков гибридов и без разговоров выпроваживают желающих иметь дома настоящего волка. Им, как никому другому, известно, что волкособ способен служить человеку только при очень грамотной работе с ним.

Непростая история бенгальской кошки: трудности разведения

При создании бенгальской породы главный упор делался на сохранении внешности дикого животного. Природа, как могла, сопротивлялась чуждым ей экспериментам.

История породы бенгальской кошки
Бенгальская порода кошек

Первое и второе поколения самцов-гибридов стерильно, потомство можно получить только от самок. В третьем поколении способны к воспроизведению лишь часть самцов, и лишь в четвёртом все коты могут стать производителями. Таким образом, у бенгалов от 7 до 15% дикой крови.

При таком соотношении, как бы ни была хороша родоначальница – дикая бенгальская кошка – история породы домашних бенгалов не могла обойтись без вливания «инородной» крови. Дикую внешность котят заводчики «довели до ума» искусным использованием в разведении других пород кошек.

История бенгальской кошки
Бенгальская порода кошек

«Этот мой ученик прославит имя Балу во всех джунглях»: внешность бенгала

Получились мускулистые кошки с крепким костяком, сильными лапами и цепкими когтями. Тело слегка удлинённое, задние ноги чуть выше передних. Небольшая голова на длинной шее и овальные, очень выразительные глаза.

Заводчики утверждают, что, когда бенгалы выслеживают добычу, то в их взоре появляется холодный блеск, как у дикого хищника. Некоторые видят в нём даже тоску по джунглям и полям далёкой родины.

Бенгальская кошка: история породы
Бенгальская порода кошек

Хвост бенгалы держат всегда опущенным, их челюсти хорошо приспособлены к грубой пище, круглые маленькие ушки поставлены широко и немного наклонены вперёд, как будто кошка всегда настороже.

Но главное украшение бенгалов — роскошная, мягкая на ощупь шерсть, украшенная контрастными пятнами на тёплом, от песочного до красновато-коричневого цвета, фоне.

По утверждению заводчиков, бенгалы отличаются отменным здоровьем и долгожительством — в 14–15 лет они остаются столь же активными, как и в молодости. Однако им всё же далеко до старейшей жительницы Калькуттского зоопарка — черепахи Адвайты, которая скончалась в 2006 году в возрасте 255 лет!

Черепаха-долгожитель

Адвайта считается старейшим животным на Земле. Ещё в середине XVIII века она была подарена британскому генералу Роберту Клайву, который своей победой под Плесси открыл путь английскому правлению в Индии.

Черепаха-долгожитель
Черепаха-долгожитель

Как рассказывают служители зоопарка, черепаха вела очень размеренный образ жизни, питалась салатом, хлебом и морковью и лишь незадолго перед смертью почувствовала себя плохо. Врачи заподозрили у неё болезнь печени. Адвайта была кремирована, однако её панцирь сохранён на память и в назидание людям: питайся умеренно, не суетись без толку и будешь жить долго!

«Храброе сердце и вежливый язык — ты должен далеко пойти в джунглях»: характер бенгала

История бенгальской кошкиХарактер бенгалов лишь весьма условно определяется их гибридным происхождением: они не агрессивны, однако требуют постоянного контакта с человеком — к рукам их нужно приучать с детства.

Это подвижные активные кошки с прекрасно развитым охотничьим инстинктом, поэтому им необходимо обеспечить достаточное пространство для беготни, прыжков, лазания и т.д. От диких предков у бенгалов сохранилась любовь к воде, поэтому они не только легко переносят водные процедуры, но и обожают игры в воде.

Леопард и бенгальская кошка: общее – только пятна

Бенгалов часто называют «маленькими леопардами», но сравнивать домашних кошек с этими представителями семейства кошачьих довольно опрометчиво. Помимо схожего окраса, ничего общего они между собой не имеют.

Леопард — это очень серьёзный и агрессивный хищник, распространённый почти на всех континентах. По числу нападений на людей он существенно отстаёт от тигров и львов, однако в Индии до сих пор рассказывают леденящую душу историю о «рудрапраягском людоеде», на счету которого в 20-х годах XX века было зафиксировано 125 случаев убийств людей.

Но если раньше на человека нападали лишь слабые, из-за травм не способные охотиться на привычную добычу животные, то теперь леопарды выходят на «тропу войны» из-за резкого сужения ареала обитания.

Индийский леопард
Индийский леопард

В январе 2012 года в индийском городе Гувахати жертвой нападения леопарда стали четыре человека. Зверь вышел на людную торговую улицу и нападал на тех, кто пытался его прогнать. В конце концов, леопард забрался в жилой дом. Хозяин, вооружённый железным прутом, попытался выпроводить незваного гостя, но одним ударом лапы хищник буквально скальпировал человека.

Случайно оказавшийся на месте происшествия фотограф зафиксировал нападение, и ужасающие кадры обошли интернет. К счастью, человек остался жив, а подоспевшие специалисты выстрелили в леопарда шприцом со снотворным и отвезли в зоопарк.

Учёные отмечают, что с увеличением числа населения Индии всё больше животных, особенно диких кошек и слонов, вынуждены покидать места привычного обитания и выходить к жилищам людей, где и происходят жестокие конфликты, жертвами которых становятся представители обеих сторон.

Бенгальская кошка: поведение в коллективе

История породы бенгальской кошки
Бенгальская кошка

Взрослые коты весьма ревностно защищают свою территорию и не прочь подраться за своё место под солнцем — это нужно учитывать, если вы берёте бенгала в компанию к другим кошкам. А вот с собаками они уживаются весьма успешно, потому что не видят в них соперников, а наоборот, находят прекрасных партнёров для игр.

Лариса Солодовникова

Бенгальская кошка: история породы
Бенгальская кошка: история породы
Бенгальская кошка: история породы
Бенгальская кошка: история породы
Бенгальская кошка: история породы
Бенгальская кошка: история породы
История породы бенгальской кошки
История породы бенгальской кошки
История бенгальской кошки

Сайт «Вокруг кошки» благодарит фотографов и заводчиков, разместивших свои фотографии в открытых источниках. Мы с удовольствием укажем авторов фото, клички и титулы кошек, если эта информация станет нам известна.

 


  • Ольга

    Бенгалы привязчивы, и если выберут себе хозяина, то могут бегать за ним по пятам, «помогая» во всех домашних делах. Горделивые, но при этом робкие, сильные, но осторожные, они отлично уживаются с другими домашними животными, занимая, при этом, по отношению к ним лидерское положение. Читая о бенгальских кошках, не раз можно встретить термин «бенгаломания». Действительно, тот, кто заводит одного бенгала, скорее заведет еще как минимум одного.)

  • Alena Shritt

    ПРЕЛЕСТЬ!!!!!

  • Рамазан Мусаев

    он на самом деле храбрый, и повадки от диких кошек замечаешь

Хотите оставить комментарий?